Thursday, 2 Dec 2021

Gereja Ultra-konservatif yang Sedang Naik dDaun di Idaho

Gereja Ultra-konservatif yang Sedang Naik dDaun di Idaho – Meningkatnya pengaruh Gereja Kristus, yang pemimpinnya ingin menciptakan ‘teokrasi’ AS, muncul ketika kaum konservatif sosial bertujuan untuk mendapatkan daya tarik

Gereja Ultra-konservatif yang Sedang Naik dDaun di Idaho

ldsindex – Penyelidikan telah mengungkapkan bahwa sebuah gereja kontroversial yang pemimpinnya telah secara terbuka menyatakan ambisi untuk menciptakan “teokrasi” di Amerika telah mengumpulkan pengaruh yang signifikan di kota Moskow, Idaho. Trump menunjukkan tanda tangan setelah menandatangani RUU pajak menjadi undang-undang di Gedung Putih pada 2017.

Gereja Kristus memiliki tujuan yang dinyatakan untuk “menjadikan Moskow kota Kristen” dan catatan publik, wawancara, dan materi sumber terbuka online menunjukkan bagaimana kepemimpinannya telah memperluas kekuatan dan aktivitasnya di kota.

Tokoh-tokoh gereja telah menggertak pejabat terpilih atas pembatasan Covid, membangun institusi yang kuat secara paralel dengan pemerintah sekuler, melecehkan lawan yang dirasakan, dan mengumpulkan tanah dan bisnis dalam mengejar tujuan jangka panjang untuk mengubah Amerika menjadi negara yang diperintah menurut prinsip ultra-nya sendiri. ajaran moral konservatif.

Kebangkitan Gereja Kristus mungkin terjadi di kota kecil Idaho tetapi itu terjadi pada saat AS digoyahkan oleh sayap kanan, termasuk nasionalisme Kristen, dan ketika kaum konservatif sosial berusaha untuk memutar kembali prinsip-prinsip dasar kehidupan AS seperti aborsi legal, serta mendominasi institusi nasional yang kuat, seperti mahkamah agung.

Sementara kontroversi gereja sebelumnya berpusat pada pendiri dan pendetanya, Douglas Wilson, generasi baru pemimpin gereja pria – termasuk putra Wilson – telah menemukan cara untuk memperluas jangkauan gereja di Moskow dan sekitarnya, bahkan mendapatkan pijakan dalam budaya populer arus utama di AS yang lebih luas.

Dalam beberapa bulan terakhir, Gereja Kristus telah mengadvokasi perlawanan terhadap mandat Covid di Moskow, dan Wilson telah berusaha memberikan pemberat teologis terhadap penentangan terhadap pembatasan dan program vaksinasi, serta peringatan kekerasan politik.

Bulan lalu, versi video dari postingan Wilson di blognya yang banyak dibaca telah dihapus dari YouTube. The blogpost , berjudul “A Biblical Defense Fake Vaksin ID”, didasarkan pada teori konspirasi menyatakan bahwa respon vaksin adalah “kekuatan play” pada bagian administrasi Biden, yang dimaksudkan untuk meninggalkan pembatasan di tempat permanen.

Baca Juga : 10 Gereja Paling Berhantu di Inggris

Lebih lanjut Wilson mengklaim bahwa “kita belum berada dalam perang saudara yang panas, dengan penembakan dan sebagainya , tetapi kita berada dalam perang dingin/perang saudara” dan mendesak pembaca untuk “menentang secara terbuka, bersama dengan orang lain di posisi yang sama”, mengklaim bahwa ini bukan “pemberontakan terhadap otoritas yang sah” tetapi “contoh orang bebas yang menolak untuk mengikuti perbudakan mereka sendiri”.

Postingan itu disambut dengan kemarahan, termasuk dari evangelis terkemuka lainnya. Itu bukan satu-satunya saat kegiatan dan posisi Wilson telah menyebabkan kritik dari evangelis lain, dan asosiasi dengan Wilson telah menyebabkan krisis di gereja-gereja lain.

Dalam beberapa bulan terakhir, anggota dan pendeta mengundurkan diri dari gereja Baptis Bethlehem Minneapolis, dan staf mengundurkan diri dari Bethlehem College and Seminary (BCS) terkait, sebagian karena penampilan presiden BCS yang baru diangkat Joe Rigney di Man Rampant , sebuah seri video yang dipandu oleh Wilson dan dialirkan pada platform termasuk Amazon Prime. Acara ini mempromosikan posisi lama Wilson bahwa laki-laki perlu untuk menegaskan diri mereka dalam masyarakat .

Gereja Kristus didirikan di Moskow pada 1990-an, dan para ahli yang telah mempelajari gereja memperkirakan ukuran jemaat dan gereja-gereja cabangnya sekitar 2.000, atau 10% dari total populasi kota.

Tetapi mereka juga mengatakan bahwa gereja semakin menarik orang ke daerah yang tertarik pada gagasan Idaho utara sebagai “keraguan” konservatif terhadap modernitas Amerika, dan oleh posisi ” rekonstruksionis ” gereja , yang menyatakan bahwa dunia perlu diatur menurut interpretasi mereka tentang moralitas alkitabiah sebelum Kristus kembali ke bumi.

Kontroversi Gereja Kristus sebelumnya telah mengumpulkan perhatian nasional. Pelaporan baru-baru ini memusatkan perhatian sekali lagi pada penanganan gereja dan Wilson dari serangkaian kasus pelecehan seksual, dan subordinasi teologis perempuan. Pada tahun 2005, Wilson meminta keringanan hukuman dalam kasus Stephen Sitler, mantan mahasiswa di perguruan tinggi yang selaras dengan Gereja Kristus, New Saint Andrews College (NSAC). Sitler saat itu dihukum karena pelanggaran seks yang melibatkan anak-anak.

Setelah dibebaskan dalam masa percobaan pada tahun 2007, Sitler menikah di Gereja Kristus pada tahun 2010, oleh Wilson, dengan seorang wanita yang, oleh Sitler dan akunnya, telah diperkenalkan kepadanya oleh Edwin Iverson, yang saat itu seorang penatua Gereja Kristus dan sekarang pendeta dari sebuah Gereja Persekutuan Reformed Evangelical Churches (CREC) di Colville, Washington.

Wilson telah menghadapi pengawasan atas posisi lain. Pada awal 2000-an, Wilson menerima kritik atas sebuah buku, Southern Slavery as it Was, yang telah ia tulis bersama pada dekade sebelumnya dengan J Steven Wilkins. Wilkins adalah seorang pendeta Louisiana yang merupakan salah satu pendiri organisasi neo-Konfederasi, Liga Selatan. Gerejanya adalah anggota kelompok payung jemaat Wilson, CREC.

Buku tersebut menggambarkan perbudakan di Amerika Serikat bagian selatan sebelum perang sebagai “hubungan yang didasarkan pada kasih sayang dan kepercayaan timbal balik”, dan berpendapat bahwa budak menikmati “kehidupan yang berkelimpahan, kesenangan sederhana, makanan, pakaian, dan perawatan medis yang baik”.

Wilson telah berulang kali menyangkal minat dalam politik pemilihan nasional, tetapi tujuan akhir Gereja Kristus adalah apa yang secara eksplisit digambarkan oleh Wilson dalam buku 2016 sebagai “teokrasi”, atau “jaringan negara yang diikat bersama oleh pengakuan formal ketuhanan Yesus Kristus”, sebagai lawan dari masyarakat sekuler yang diperintah oleh “pemerintah sipil, yang dalam derajat yang diperlukan setan, setan, dan dipengaruhi oleh dewa dunia ini, yang adalah iblis”.

Keyakinan ini telah membawa Gereja Kristus ke dalam konflik dengan pemerintah lokal, tetapi selain itu, Wilson dan anggota Gereja Kristus lainnya telah mendirikan berbagai lembaga lokal dan nasional yang berafiliasi dengan atau disponsori oleh gereja.

Gereja Kristus sendiri adalah organisasi nirlaba yang tidak berbadan hukum, yang berarti tidak berkewajiban untuk memberikan rincian keuangannya kepada otoritas pemerintah. Banyak entitas yang terkait dengan gereja juga tidak berbadan hukum, seperti Logos School, atau, seperti penerbit Canon Press, dioperasikan oleh jaringan perseroan terbatas (LLC) yang sama-sama terbatas dalam pertanggungjawabannya.

Tetapi orang dalam yang berbicara dengan syarat anonim mengatakan bahwa semua anggota memberi persepuluhan 10% dari pendapatan rumah tangga mereka, dan anggota yang lebih kaya diharapkan memberikan kontribusi yang lebih besar. Dalam jaringan lembaga pendidikan, penerbit, gereja, dan asosiasi nasional yang didirikan atau dipimpin Wilson, sejumlah kecil pria, dari sejumlah kecil keluarga, telah mengerahkan kekuatan signifikan di dalam organisasi dan Moskow.

Paling tidak di antaranya adalah keluarga Wilson sendiri, dengan dia sebagai kepalanya. Di NSAC, misalnya, presiden perguruan tinggi adalah menantu Wilson, Ben Merkle. Menantu laki-laki lainnya, Luke Jankovic, duduk di dewan pengawas, seperti halnya Wilson sendiri dan rekan pendeta Gereja Kristus, Toby Sumpter.

Douglas Wilson juga pengajar di NSAC, dan terdaftar sebagai rekan senior di bidang teologi. Juga di fakultas adalah putranya Nathan (ND) Wilson, seorang rekan sastra; dan saudaranya, Gordon Wilson, seorang “pencipta bumi muda” yang menggambarkan dirinya sendiri yang percaya bahwa Tuhan menciptakan bumi dalam tujuh hari, adalah rekan senior sejarah alam.

Menurut pengajuan pajak, Merkle dan Gordon Wilson masing-masing menarik gaji dari perguruan tinggi, yang mencantumkan biaya kuliah dan biaya untuk mahasiswa sarjana sebesar $19,900 per tahun. Merkle, Jankovic, dan ketiga pria Wilson juga adalah penatua di Gereja Kristus, bersama dengan direktur pendiri dan mantan wali di NSAC, penduduk Moskow Andrew Crapuchettes.

Hingga Juni 2021, ketika perusahaan diakuisisi oleh pesaing, Crapuchettes telah menjadi kepala eksekutif perusahaan swasta terbesar di Moskow, EMSI, selama lebih dari 19 tahun. Selama periode itu, EMSI adalah pemberi kerja utama lulusan NSAC. Menurut data LinkedIn, ada 55 karyawan EMSI saat ini yang merupakan lulusan NSAC, dari perguruan tinggi yang hanya meluluskan 635 orang sepanjang sejarahnya.

Selain itu, sejumlah penatua Gereja Kristus memegang posisi senior di EMSI. Mereka termasuk Luke Jankovic – wali NSAC yang merupakan menantu Wilson – yang sekarang menjadi wakil presiden eksekutif pendidikan tinggi. Juga, petugas operasi dan kepala keuangan EMSI adalah Timothy van den Broek, seorang penatua pengajar di gereja Trinity Reformed, cabang pinggiran Gereja Kristus.

Van den Broek memulai karirnya di EMSI segera setelah lulus dari NSAC, dan dia duduk di dewan bisnis dan organisasi yang selaras dengan gereja, termasuk badan amal, Pusat Harapan, dan Inisiatif Pembelajaran Klasik, yang bertujuan untuk merancang pengujian standar alternatif untuk siswa di sekolah swasta Kristen yang ingin kuliah di universitas swasta Kristen seperti NSAC.

Sejak kepergiannya dari EMSI, Andrew Crapuchettes telah memulai usaha baru, situs web pekerjaan bernama Red Balloon, yang mengiklankan dirinya sebagai penghubung “pengusaha yang menghargai kebebasan dengan karyawan yang juga menghargainya”, di “dunia di luar budaya pembatalan, di mana karyawan berada bebas untuk bekerja … tanpa rasa takut bahwa mereka akan menemukan diri mereka berada di sisi yang salah dari politik majikan mereka”.

Banyak klien awal situs web tersebut tampaknya merupakan organisasi yang dijalankan atau didirikan oleh gereja, atau perusahaan milik anggota gereja lainnya. Sekarang, Crapuchettes telah bercabang ke dalam pengembangan properti, dan tahun ini mendapat persetujuan dari dewan kota Moskow untuk “pencaplokan” 27 hektar tanah di tepi barat daya Moskow untuk subdivisi baru 109 unit yang disebut Edington.

Seorang pengusaha lokal, yang berbicara dengan syarat anonim, mengatakan bahwa gereja sudah memiliki kehadiran yang tidak proporsional di pusat kota, dan perkembangan seperti Edington adalah bukti bahwa “mereka mencoba menarik lebih banyak orang ke sini”. Dia menambahkan bahwa posisi anti-masker dan anti-vaksinasi gereja, serta upayanya untuk “mengambil alih institusi lokal” seperti koperasi makanan, telah mempolarisasi masyarakat.

Dia juga menyebut sebuah iklan untuk New Saint Andrews College yang telah dilihat sebagai transphobic oleh banyak orang di Moskow telah “menggelorakan kota melawan mereka”. Dia menyebutnya demonstrasi kesiapan gereja “untuk membuang daging merah dan merekrut atas dasar kebencian”.

Menanggapi pertanyaan email terperinci tentang berbagai aspek operasi Gereja Kristus, Douglas Wilson tidak memberikan tanggapan khusus, tetapi menulis bahwa “pendekatan Guardian menggambarkan fiksasi yang tidak masuk akal dan kefanatikan anti-gereja yang telah kita harapkan dari elemen-elemen tertentu dari media kiri”.

Ditanya tentang praktik perekrutan EMSI di bawah kepemimpinannya, Andrew Crapuchettes menulis bahwa: “Di bawah pengawasan saya, EMSI tumbuh menjadi perusahaan global dengan kantor di dua benua, dan di pasar tenaga kerja yang semakin ketat, kami merekrut bakat di mana pun kami dapat menemukannya, termasuk dari 3 perguruan tinggi lokal – Washington State, University of Idaho dan New Saint Andrews.”